Qu'est-ce qui se passe quand une organisation humanitaire destinée à protéger les gens au lieu, causes des dommages graves
? Cela a longtemps été la question d'où il vient aux opérations de maintien de la paix de l'ONU. De la violence sexuelle à des pillages, du décès causés par l'alcool au volant des dommages matériels, un grand nombre d'individus ont été lésés par les Casques bleus, et les structures pour assurer une protection et des recours allant de la corde, voire inexistante.

Mais il est tout autre chose lorsque le préjudice causé est imputable non pas aux casques bleus individuels, mais aux opérations de l'ONU en général. Deux des plus graves exemples ce sont survenus au cours des dernières années: l'épidémie de choléra en Haïti, et l'empoisonnement des Roms en camps de personnes déplacées au Kosovo.

Pendant des années, il y a eu des combats d'obtenir justice pour les deux ensembles de victimes. Mais alors que la lutte d'Haïti se poursuit, dans le cas du Kosovo, il ressemble à qu'une percée majeure a été faite.

Il est maintenant rapporté que l'ONU va présenter des excuses et offrir des recours pour les personnes déplacées roms contraints de vivre dans des camps construits sur un terrain vague toxique au Kosovo. Le poison dans la terre sous ces camps a causé des dommages importants à la santé de ces personnes et aux enfants nés dans les camps. Bien que les camps ont été démolis en 2010, les individus ont été contraints d'y vivre pendant une dizaine d'années en dépit des avertissements répétés au sujet de l'empoisonnement au plomb de l'Organisation mondiale de la santé et de divers groupes de défense des droits.

Mais malgré les preuves évidentes de son rôle dans ce qui est arrivé, l'ONU est que maintenant la responsabilité potentiellement reconnaissant, elle l'a fait seulement  en raison d'un avis non contraignant rendu par le Groupe consultatif sur les droits de l'homme, un organisme créé pour entendre des poursuites civiles contre la Mission intérimaire des Nations Unies au Kosovo (MINUK).


Ce groupe, qui entend les affaires civiles au sujet de préjudices causés par des meurtres, des disparitions forcées et d'autres crimes graves, a exhorté la mission de reconnaître un «non-respect des normes des droits de l'homme applicables en réponse à l'état de santé défavorable causé par la contamination au plomb »et de faire"des excuses publiques pour eux et leurs familles ".

Que ces mots seront écoutés reste à voir. Mais il est grand temps que l'ONU trouve un moyen de prendre la responsabilité pour les dommages causés par ou attribuables à ses opérations de maintien de la paix - et que cette obligation ne doit pas se limiter aux événements du Kosovo.

Quand est ce que l'ONU assumera t-elle sa responsabilité?

Il y a des parallèles évidents entre ce qui est arrivé au Kosovo et la catastrophe en Haïti. Comme avec l'empoisonnement par le plomb, il existe des preuves solides que l'épidémie de choléra en Haïti est attribuable à l'opération de maintien de la paix des Nations Unies (MINUSTAH).

Casques bleus népalais arrivant en Haïti ne sont pas sélectionnés pour le choléra, et les camps où ils vivaient ont eu des installations sanitaires inadéquates, ce qui permet des matières fécales première contenant le choléra de circuler directement dans un affluent qui alimente la rivière principale d'Haïti, de l'Artibonite. Le choléra s'est propager rapidement en Octobre 2010; il a tué des milliers de personnes et rendu malades des centaines de milliers d'autres.

Depuis le début de l'épidémie, l'ONU a refusé de reconnaître autre que la «responsabilité morale» quoi que ce soit, et a omis de présenter des excuses ou des voies de recours aux victimes.

Considérant que les Roms au Kosovo ont eu recours à un tribunal civil, mais seulement une fois que le groupe spécial a été créé en 2006, les haïtiens victimes du choléra ont été refusé l'accès à un mécanisme similaire. En tant que tel, un recours collectif a été déposé à la Cour du district de New York, qui est maintenant au niveau de la Cour d'appel, au nom de 5.000 victimes.

Les arguments à ce jour ont porté sur l'opportunité de l'ONU peut être amené à une juridiction nationale, ou si son immunité de la compétence de ces tribunaux est absolue. Pendant tout ce temps, plus de cinq ans depuis l'épidémie de choléra a commencé, les victimes ont toujours été un déni de justice - et l'échec de l'éradication du choléra signifie que la maladie est maintenant presque endémique.

Quand cela cessera?

Les missions de maintien de la paix au Kosovo et en Haïti ont été chargés de répondre aux besoins similaires. Les deux missions ont exercé des pouvoirs publics et pris fonctions gouvernementales. La MINUK a été créée en 1999, et il était le seul pouvoir souverain au Kosovo jusqu'à l'indépendance déclarée en 2008; La MINUSTAH a été créée en 2004, et à différents moments a été un pouvoir souverain hybride au sein de l'Etat, exerçant souvent des fonctions gouvernementales aux côtés du gouvernement national d'Haïti.

Au moment où les Roms concernés ont été transférés dans les camps contaminés au Kosovo, et pour au moins huit des années qu'ils ont été contraints de continuer à y vivre, l'ONU était l'unique autorité et le pouvoir du pays.

Et au moment de l'épidémie de choléra en Haïti, qui a commencé peu après le séisme de 2010, l'ONU remplissait de nombreuses fonctions gouvernementales là, puisque l'infrastructure nationale avait complètement effondrée. Autorité et de contrôle peuvent avoir nominalement appartenu au gouvernement, mais en pratique tout était sous contrôle de l'ONU et la MINUSTAH.

Cette question de savoir qui était réellement en l'exercice des pouvoirs souverains est crucial. Que l'ONU était en contrôle signifie qu'il ne porte la responsabilité pour les dommages qui se sont produits sur sa montre.

Lorsque l'ONU, agissant extérieurement et remplit le rôle d'un gouvernement dans l'Etat, cause ou permet préjudices à la population locale,elle doit être tenu de rendre compte - de la même manière que nous nous attendons à des gouvernements nationaux à accepter la responsabilité et des voies de recours lorsque ils nuisent à leurs personnes.