Duquene Pierre a quitté son domicile à Elizabeth le 15 Avril, 1994 à une course. Il devrait revenir dans quelques heures, mais cela n'a jamais eu lieu.

Seulement 22 ans à l'époque et impatiemment anticipait la naissance de sa fille, il a été arrêté et accusé de l'assassinat d'un homme local qui avait été tué quelques semaines plus tôt.

Stupéfait, Pierre a expliqué qu'il avait été en Floride quand l'assassinat a eu lieu, et pour le prouver, il leur a montré une contravention pour excès de vitesse qu'il a obtenu en Caroline du Sud, quelques heures avant que la victime a été tuée.

Cependant, Pierre et son avocat privé ont échoués à convaincre les procureurs, ou un jury, et il a été reconnu coupable et condamné à 60 ans de prison. Il avait 22 ans.

"Une demi-vie», a déclaré Pierre mardi alors qu'il était assis dans le bureau d'un de ses avocats, Donald DiGioia de Mountainside. «Ce fut un cauchemar. J'ai été dévasté."

Ses commentaires sont venus quatre jours seulement après qu'un juge de la Cour supérieure l'a acquitté des accusations de meurtre. La décision du juge est venu lors d'un nouveau procès que Pierre a passé des décennies à essayer de sécuriser. Au cours du procès, deux témoins sont revenus sur leur identification de Pierre comme étant impliqués dans la fusillade mortelle.

"Mon avocat, M. DiGioia, leur fit dire la vérité», a déclaré Pierre.

Le cas de Pierre est une histoire sur la persistance. Il a appris à produire ses propres appels, et a continué de les déposer même après les refus répétées pendant plus de 10 ans. Son équipe d'avocats de la défense a également déposé mouvement après mouvement, faisant argument après argument jusqu'à ce qu'ils ont gagné Pierre un nouveau procès, et sa liberté.

Une querelle, un assassinat et la prison

L'histoire de l'absolution de Pierre commence avec la mort de Jerry Myers, 19 ans, qui a été abattu à mort à 3:15 le matin du 20 Mars, 1994 près de l'avenue Magnolia et Catherine Street à Elizabeth. L'assassinat, les procureurs ont soutenu au procès, était le résultat d'une querelle entre les Afro-Américains et Haïtiens.

Les témoins ont identifié Pierre et un co-accusé Jean Dorval comme étant avec deux autres hommes qui ont commis le tir. Ces autres hommes, James Luis, d'Elizabeth et Maguam Romerus, de Newark, ont été reconnus coupables et restent en prison.

Le jour où Pierre a été arrêté, il a montré la police la contravention qu'il a obtenu en Floride - pour la conduite de 81 mph dans une zone de 65 mph, chiffres inclus maintenant dans la mémoire de Pierre. Il a également présenté des enregistrements téléphoniques montrant des appels qu'il a fait avant et après la prise de vue, ce qui démontre qu'il était hors d'état, croyant que la police a dû le libérer.






Au procès, le procureur a fait valoir que le frère de Pierre aurait pu conduire la voiture, et l'avocat de la défense de Pierre n'a pas appelé les parents à témoigner au sujet de voir si Pierre était en Floride. Quelques enregistrements téléphoniques ont été présentés comme éléments de preuve, mais pas tout ce qui était disponible. Le bureau du procureur du comté de Union a refusé de répondre à toute question sur l'affaire.

Pierre et Dorval ont été reconnus coupables et condamnés à la prison.

«Quand je suis allé à (prison d'État de New Jersey) Trenton, ils m'ont mis en ce que je pensais était un donjon. Je pensais, 'Wow, c'est là que je vais passer le reste de ma vie," at-il dit.

Il est resté dans sa cellule souvent 20 heures par jour ou plus. La nuit, il a entendu les lamentations des autres détenus.

«Les gens crient toute la nuit. Vous ne pouvez pas vraiment trouver le sommeil," l'homme mince à la voix douce a rappelé.

En dehors de leurs cellules, Pierre et Dorval ont passé des heures dans la bibliothèque à étudier la loi. Les deux hommes ont interjeté appel, mais ont été rejetés à plusieurs reprises à la fois la Cour supérieure et en état de la Cour d'appel. Chaque rejet, Pierre dit, était douloureux.

«Je sentais comme si tout se refermait sur moi."

Le sommeil l'a aidé à se récupérer, ainsi que des visites de sa famille, y compris Quanisha, sa fille né alors qu'il était incarcéré, lui a inspiré pour essayer encore et encore de prouver son innocence.

«Je voyais mes enfants et ma famille et je voulais me battre pour eux", at-il dit.





Et, encore une autre tentative

Puis, en 2015, l'état de la Cour suprême a accepté d'examiner son cas. "Je me levai comme un enfant», at-il rappelé.

Westfield avocat de la défense Linda Mehling a été affecté à déposer les mémoires et a fait valoir le cas, l'un d'environ 20 ans, elle a traité de présenter devant la plus haute cour de l'Etat.

«Je pensais que ce fut le cas le plus excitant que j'ai jamais eu, et qu'il portait le plus de stress que j'avais jamais senti comme un avocat", a déclaré Mehling. Elle a rapidement réalisé l'avocat d'origine de la défense n'a pas réussi à présenter toutes les preuves ou les témoins disponibles.

Elle a remporté un autre procès pour Pierre et le mari de Mehling, avocat Frank Krack, a été chargé de représenter Pierre. Krack a été aidé par DiGioia et son associé, Michael Simon.

DiGioia croisés-interrogé deux témoins qui avaient identifié Pierre comme un suspect dans la fusillade. Sur le stand, les deux témoins ont rétracté leurs identifications de Pierre et Dorval.

Sans ces deux témoins, DiGioia dit, il y avait peu de preuves reliant Pierre ou Dorval à la fusillade. Le procureur a officiellement demandé que Pierre soit acquitté, et le juge de la Cour supérieure Stuart Peim a accordé la requête.

"Hallelujah", la soeur de Pierre, Lucie Pierri, a rappelé crier au tribunal. "Dieu est bon."

Pierre a éclaté en sanglots, DiGioia dit, mais il pense rapidement à Dorval.

Se référant à Dorval, DiGioia dit que les avocats ont des preuves qui pourraient effacer Dorval.

"Nous appelons le bureau du procureur à examiner ce dossier et faire la justice", a déclaré DiGioia.

Enfin libre

Maintenant libre et disculpé de toutes les accusations, Pierre est en paix, sauf pour plusieurs autres questions, y compris son statut d'immigration, et les obstacles pour obtenir un nouveau permis de conduire.

«Je suis avec ma famille. Je me déplace avec ma vie», dit-il.

Dans sa jeunesse en Haïti, avant qu'il émigre avec sa famille quand il avait 16 ans, Pierre rêvait de devenir médecin. Maintenant, il rêve de devenir un avocat