Une église à Normal Heights offre un abri à un afflux d'Haïtiens traversant la frontière US-Mexique.

«Nous sommes devenus un camp de réfugiés virtuelle, ici au coeur de San Diego", a déclaré Bill Jenkins, directeur exécutif de la United Methodist Christ Ministry Center.

Haïtiens dorment sur des lits donnés, bancs d'église ou le plancher au centre, ce qui a aidé plus de 800 Haïtiens depuis mai. Beaucoup cherchent l'asile. La plupart viennent du Brésil. Ils avaient déménagé après le séisme dévastateur de 2010 en Haïti, mais depuis la nation sud-américaine a sombré dans la tourmente politique et économique.

Avant le centre du ministère a ouvert ses portes, les Haïtiens formaient une grande communauté sans-abri dans les rues du centre-ville de San Diego. Ils ont été libérés par les Immigration and Customs Enforcement des États-Unis, sans argent et dans de nombreux cas dépourvus de la capacité à parler anglais. Maintenant, les responsables apportent les Haïtiens à l'église.

Jenkins a souligné que les Haïtiens ne sont pas ici illégalement. Ils sont venus par les douanes des Etats-Unis et de la protection des frontières, ce qui les a transférés à ICE garde. Faute de suffisamment de lits à des centres de détention pour tous les Haïtiens, ICE les libère après leur avoir donné une date pour une audience au tribunal de l'immigration.

Parmi les Haïtiens au centre de Jenkins est Jean Ricardo Beauvior, qui comme les autres portaient un dispositif de suivi noir sur sa cheville sur brun flip-flops.

A Haitian woman wears a tracking device on her ankle, July 23, 2016.

"Ils ont placé cet appareil sur moi, afin qu'ils puissent me trouver», a déclaré l'haïtienne de 27 ans, se référant à l'ICE. Comme 90 pour cent des Haïtiens qui traversent la frontière de Tijuana, Beauvoir envisage de se diriger vers Miami, où il ont de la famille. Les membres du personnel à l'aide du centre entre 10 et 20 Haïtiens achètent des billets d'avion par jour, en utilisant habituellement de l'argent envoyé par des parents par Western Union.

"Je prévois d'aller à l'école, donc je peux apprendre l'anglais et une compétence afin que je puisse travailler», dit Beauvoir en français.

Il y a trois mois, Beauvoir a entrepris un voyage à travers quelques-uns des pays les plus dangereux du monde, comme El Salvador et le Honduras. Il a été chassé par la police et les trafiquants de drogue corrompus. Il a combattu le délire de la déshydratation et de la faiblesse et de la faim. Il a vu des gens mourir de soif. D'autres se sont noyés dans les rivières jaillissant.

"Nous avons perdu tout espoir, car il était vraiment terrible», dit Beauvoir.

Au Nicaragua, les fonctionnaires ne veulent pas laisser les Haïtiens passer du tout, dit-il. Beauvoir a en quelque sorte évité d'être dépouillé de tout son argent. Il dit que la vie au centre du ministère est aux antipodes de ce qu'il a vécu sur son chemin ici.

"Ils nous donnent un endroit pour dormir ici, ce qui est très utile, car il n'y a nulle part ailleurs pour nous d'aller, car les hôtels sont chers ici», dit-il.

Pour passer le temps, les Haïtiens tiennent des services impromptues dans l'église, en jouant le piano, le chant et la prière. Les migrants mangent de la nourriture offerte par des organismes de bienfaisance catholiques - des dizaines d'articles en conserve, boîtes de fruits et plus encore.




Les migrants ont dit qu'ils se croisent à travers San Ysidro au lieu d'ailleurs parce qu'ils ont entendu que c'est un moyen efficace.

"C'est l'information que vous obtenez de personnes qui ont déjà traversé, si vous comprenez", a déclaré Steave Pierre, un Haïtien de 37 ans.

Pierre, un électricien, a dit qu'il envisage de trouver du travail à Miami et envoyer de l'argent à ses filles en Haïti.

«La famille est la priorité numéro un pour les Haïtiens", at-il dit. «C'est une philosophie différente."

Avant d'arriver à San Diego, Pierre est resté plusieurs jours à Tijuana comme les agents d'immigration au Port San Ysidro  ont luttés pour traiter les nouveaux arrivants haïtiens. Des centaines d'Haïtiens dorment sur les trottoirs. Certains ont reçu la nourriture et un endroit pour dormir dans les refuges pour migrants à Tijuana, comme la Casa del Migrante.

Ces abris ont collaboré avec les autorités mexicaines de l'immigration pour faire face à la flambée au sud de la frontière tout comme le Christ United Methodist Ministry Center travaille avec les autorités d'immigration américaines pour faire face à l'afflux une fois que les Haïtiens traversent aux États-Unis

Jenkins a dit qu'il a vu des bagarres pour avoir aider les Haïtiens, y compris les menaces de violence. Il reproche à l'environnement politique de polarisation.

«Il n'y a pas de mot de plus divisant dans le vocabulaire anglais en ce moment que le mot immigration. Je l'appelle le mot 'i' ", at-il dit.

Un passage dans la Bible inspire Jenkins pour aider les Haïtiens. Il a résumé:

 ". J'avais faim, j'avais soif, j'
étais nu, j'étais malade, j'étais en prison, j'étais un étranger, et vous aviez pris soin de moi"